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Movilidad: el elemento vital de la modernidad y el virus que amenaza con deshacerla.

Movilidad: el elemento vital de la modernidad y el virus que amenaza con deshacerla.

Artículo orginal publicado por Tim Cresswell

En mi libro de 2006, On the Move: Mobility in the Modern Western World , escribí que la movilidad era el elemento vital de la movilidad y el virus que amenaza con deshacerla. La idea se desarrolló aún más en reflexiones sobre el concepto de turbulencia en el texto que sigue, también escrito hace unos años, sin saber que resonaría particularmente hoy en día con la situación sin precedentes que surgió desde la aparición del coronavirus.


Turbulencia e interrupciones en el corazón de los sistemas de movilidad.

“La movilidad se ve interrumpida con frecuencia. Cualquier movilidad tiene el potencial de hacer algo inesperado: salir mal. Un concepto útil aquí es la turbulencia. La turbulencia, o movilidad desordenada, ocurre cuando una forma de movimiento encuentra fricciones de algún tipo. Esta fricción puede ocurrir cuando una forma de movilidad encuentra algo inmóvil. Alternativamente, puede suceder cuando diferentes formas de movilidad chocan entre sí. La turbulencia es inevitable y en gran medida impredecible. Sabemos que sucederá, pero no dónde, cuándo y en qué medida. Una vez que produzca movilidad, producirá turbulencia, una forma de movilidad que va más allá del cálculo y la predicción. Se ha realizado una gran cantidad de trabajo (especialmente por parte de los planificadores de transporte) para que la movilidad sea fluida y predecible. Gran parte de la forma en que funciona el mundo en el capitalismo neoliberal avanzado se basa en la lógica de la logística: la lógica de que las cosas siempre se mueven de manera predecible (y, por cierto, no se detienen por mucho tiempo). Esta lógica a menudo permanece invisible mientras funcione correctamente. Los eventos de turbulencia lo hacen visible de repente. Estos eventos incluyen accidentes como el corte de cables submarinos que enrutan Internet por el ancla de un barco (haciendo que la mayor parte de la India se desconecte), o el hundimiento de un barco de contenedores y la repentina visibilidad de zapatos deportivos o patos de goma flotando alrededor del mundo o, tal vez, la turbulencia intencional causada por terroristas y piratas que buscan alimentarse de los flujos globales para dejar su huella.

La turbulencia puede ser tanto accidental como deliberada: un momento de ruptura y / o un momento de creatividad. Mientras que los terroristas y los piratas ven claramente la utilidad de alterar el espacio fluido de los flujos, también lo hacen los activistas políticos y los artistas creativos que quieren sacarnos de nuestros mundos cotidianos para llamar la atención sobre la forma en que el mundo se está creando a nuestro alrededor. El mundo cotidiano de la movilidad, la fusión cotidiana del movimiento, el significado y la práctica, es cada vez más un mundo de orden, seguridad y vigilancia dentro del cual se producen y mantienen las diferencias sociales. Entonces, la turbulencia, la interrupción de este orden, no es necesariamente algo malo, sino un momento positivo y creativo que puede ocurrir cuando lo que se da por sentado se vuelve repentinamente visible. La turbulencia desempeña un papel en la política de movilidad y puede surgir en relación con cualquiera de las facetas de la movilidad: velocidad, ritmo, ruta, etc. La turbulencia no es tanto un producto de un error en los sistemas de movilidad, sino que es parte integral de esos sistemas. Los sistemas de movilidad, como la distribución de mercancías en todo el mundo en portacontenedores o la distribución de personas en aviones en todo el mundo, tienen turbulencias incorporadas. La turbulencia no es producto del mal funcionamiento del sistema, sino del funcionamiento del sistema. Los volcanes entran en erupción, las enfermedades ingresan a los países a través de los aeropuertos, los piratas en Somalia se apoderan de los barcos, las fugas de petróleo de los cascos de los barcos, los piratas informáticos entran en los sistemas informáticos de los bancos, todo esto debido a los sistemas de movilidad que producen el mundo moderno. La movilidad es tanto el alma de la modernidad como el virus que amenaza con deshacerla”.

Aquí usé “virus” como una metáfora de la turbulencia y la interrupción dentro de las movilidades establecidas y en gran medida dadas por sentado en la vida cotidiana. Aquí, “virus” puede ser una amenaza destructiva o un momento creativo en la creación de un futuro mejor. Como estamos viendo con el coronavirus que causa la enfermedad covid-19, hay ocasiones en que el virus es tanto figurativo como literal. Es algo terrible que matará a muchos antes de tiempo. Como suele ser el caso con las turbulencias, también revela mucho de lo que está mal en la forma en que nos movemos. Las siguientes son algunas reflexiones sobre varios aspectos de nuestras vidas móviles que Covid-19 ha revelado.

Cuando hablo de turbulencia, pienso en los productos desconocidos de pequeños cambios en los sistemas de movilidad. Estos sistemas de movilidad incluyen varios tipos de movimiento mapeable y cuantificable (en gran medida el dominio de los epidemiólogos y sus modelos en este momento), significados y narraciones asociadas a estos movimientos, y prácticas particulares de movimiento incorporadas. A veces, estos se unen en constelaciones de movilidad más o menos coherentes y, a veces, como ahora, estas constelaciones se revelan a través de trastornos y turbulencias. La aparición de covid-19 es un cambio tan pequeño. Sin las movilidades globales a las que nos hemos acostumbrado, covid-19 no sería el problema global que es hoy. El movimiento de bienes, personas y capital se ve facilitado por la movilidad global y local y las infraestructuras, logística y regulaciones que los sustentan. Estas movilidades también hacen que una pandemia no solo sea posible sino probable.

Las calamidades siempre vienen de otra parte

Hasta donde sabemos, el virus tuvo su origen en Wuhan, China y se ha asociado con un “mercado húmedo” particular donde los comerciantes venden carne y mariscos, así como animales vivos. Son ecosistemas urbanos abarrotados donde la movilidad de las personas se cruza con animales vivos y muertos. Son lugares donde una enfermedad zoonótica puede moverse entre animales y humanos.

Junto con el hecho del movimiento vienen las historias. En este caso, todas las historias que históricamente se han acumulado en Occidente alrededor de “China” y “Asia”. Hay una larga historia de nombrar epidemias y pandemias después de su supuesto lugar de origen. Si observamos las pandemias de los siglos XX y XXI, podemos ver este patrón. La gripe de 1918 se llamó gripe española. En 1957 fue la gripe asiática y en 1968 la gripe de Hong Kong. Esto refleja una historia más profunda de nombrar enfermedades después de algún lugar más allá de casa. La sífilis en la Italia del siglo XV se llamaba la enfermedad francesa. En Francia se llamó la enfermedad italiana, en Rusia, la enfermedad polaca y en Turquía, la enfermedad cristiana. Los británicos lo llamaron la enfermedad de Burdeos. Las enfermedades se asignan a otras, desde otros lugares, generalmente personas con otras supuestas características negativas en el discurso xenófobo. Junto con tales historias específicas de “orígenes” viene una desconfianza más difusa de la movilidad en general y la enfermedad y su nombre se convierte en parte de una conversación sobre la necesidad de espacios protegidos y claramente delimitados. Conocemos la enfermedad causada por el nuevo virus corona como covid-19 gracias a un acto deliberado de denominación por parte de la Organización Mundial de la Salud que buscó evitar el uso de indicadores geográficos específicos (como “Wuhan” o “China”) para reducir el chivo expiatorio y las reacciones xenófobas a los chinos. A pesar de estos esfuerzos, hay historias de personas de Asia oriental hostigadas y restaurantes chinos en Londres están vacíos. Quizás, como era de esperar, el 17 de marzo de 2021, el presidente Trump se refirió al virus como el “virus chino”.

La solución a los problemas asociados con la movilidad turbulenta es a menudo detenerlos o reducirlos. En los últimos meses nos hemos acostumbrado al uso de la palabra “cuarentena”. Más espectacularmente, esto se asoció con los cruceros y, en particular, con la Princesa Diamante que fue puesta en cuarentena en el puerto de Yokohama de Japón el 4 de febrero después de que un pasajero que desembarcó en Hong Kong el 1 de febrero dio positivo por Covid-19. La mayoría de los pasajeros que permanecieron en el barco tuvieron que quedarse en él. El grupo final solo abandonó el barco el 1 de marzo y muchos enfrentaron cuarentena adicional en tierra firme. En el período pasado a bordo, más de 700 pasajeros y tripulantes contrajeron la enfermedad. El proceso de cuarentena se originó en Venecia al tratar de protegerse de la peste en el siglo XIV. Los barcos que llegaban al puerto debían permanecer anclados durante 40 días (un período que lleva a la palabra cuarentena, del italiano quaranta giorno (cuarenta días). Venecia, en ese momento, estaba en el centro del capitalismo mercantil temprano basado en el comercio global emergente por mar. En sus orígenes, la cuarentena fue una respuesta a la movilidad de enfermedades que respaldaban la movilidad del comercio. La Princesa Diamante fue la última en una historia de barcos en el limbo.

Experiencias diferenciadas de turbulencia

La turbulencia de Covid-19 ha revelado algunas marcadas diferencias en las prácticas móviles entre las personas. Un grupo notable ha sido el rico. Un artículo de The Guardian del 11 de marzo de 2020 informó sobre los aviones privados de alquiler súper ricos y la retirada a búnkeres especialmente preparados y casas aisladas segunda o tercera en países con exposición limitada al virus. Muchos intentaban escapar de las órdenes de cuarentena obligatorias que esperaban en el futuro. Los efectos de la cuarentena en la movilidad de los pobres son bastante diferentes. Los trabajadores de conciertos y aquellos con contratos por hora deben seguir trabajando para tener ingresos. Las solicitudes de autoaislamiento, o de mantenerse alejado del espacio público, son simplemente imposibles para aquellos que dependen de ingresos inseguros, incluidos los conductores de entrega en los que confían muchos que pueden permitirse quedarse en casa. Las personas sin hogar son otro grupo de personas que no pueden cumplir fácilmente con las solicitudes de autoaislamiento. Surgen problemas similares a medida que las universidades avanzan muy rápidamente hacia el aprendizaje en línea y piden a los estudiantes que se vayan a casa. No todos los estudiantes pueden simplemente irse a casa en cualquier momento e incluso para aquellos que sí pueden, no pueden acceder a Internet de alta velocidad que es necesario para muchas formas de aprendizaje en línea.

Covid-19: turbulencia que expone la evidencia de la movilidad global

A medida que los aviones dejan de volar, las personas dejan de hacer viajes innecesarios y las calles se liberan de los automóviles, las movilidades que a menudo son invisibles (porque se dan por sentadas) se vuelven muy evidentes. Una de las visualizaciones más espectaculares de los primeros meses de 2020 fue una comparación de la contaminación del aire (dióxido de nitrógeno) alrededor de Wuhan antes y después de la introducción de las estrictas medidas de cuarentena. El dióxido de nitrógeno es un producto de la combustión de combustible. Algunos estiman que se salvaron más vidas debido a la reducción de la contaminación del aire que los números que murieron por el virus, tal vez hasta 20 veces más. Con razón, tomamos medidas de emergencia para combatir el covid-19 pero no para combatir la contaminación del aire causada por la automovilidad o incluso el cambio climático. La turbulencia ha hecho visibles ciertos aspectos de nuestros mundos móviles normales, dados por sentado y nunca cuestionados. Como escribí anteriormente, “la turbulencia no es producto del mal funcionamiento del sistema, sino del funcionamiento del sistema”.

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